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A message from Fr. Phil

Dear brothers and sisters of St. Raphael,

This weekend marks the one year anniversary of the COVID-19 reality hitting North Carolina, and St. Raphael, full force. The weekend of March 14-15, 2020 was the first in which we went to livestream-only Masses due to the rapidly increasing spread of the virus. I want to thank all of you who have played a part in our parish community’s response in faith, hope and charity through the unprecedented difficulties and unexpected opportunities of this past year. 

Caring for People in Time of Pandemic

This has certainly been a crisis that will define our generation. I’m proud that our focus as a parish during this crisis was, and continues to be, to care for each other and those in our wider community. This past Saturday, St. Raphael hosted a vaccination clinic for the Moderna COVID-19 vaccine. I’m very grateful to our church, school and preschool staff, and many volunteers, who worked hard to plan and implement this service to our community. I myself received my first shot that day. 

As a parish, we hosted this clinic to help protect people’s health and lives in a time of pandemic. A guiding value in all our many difficult decisions during the past year has been to care for every person, in soul, mind and body. Bishop Luis has said he urges “Catholics in Eastern NC to get a COVID-19 vaccine to protect their own health and reduce community spread of the virus.”

Moral Considerations with Vaccine Development

Given the good that COVID-19 vaccines can do, it’s a sad reality that as of the time I’m writing, there not vaccines available in our area that have no connection whatsoever to abortion through the use of morally compromised cell lines. Given this reality, the Vatican issued a note which says that “all vaccinations recognized as clinically safe and effective can be used in good conscience with the certain knowledge that the use of such vaccines does not constitute formal cooperation with the abortion from which the cells used in production of the vaccines derive.” The bishops of the United States issued a statement which further explains this position.

The bishops continue to offer updated moral advice as more vaccines become available, as in the release I quote here:

“Pfizer and Moderna’s vaccines raised concerns because an abortion-derived cell line was used for testing them, but not in their production. The Johnson & Johnson vaccine, however, was developed, tested and is produced with abortion-derived cell lines raising additional moral concerns. The Congregation for the Doctrine of the Faith has judged that ‘when ethically irreproachable Covid-19 vaccines are not available … it is morally acceptable to receive Covid-19 vaccines that have used cell lines from aborted fetuses in their research and production process.’[1] However, if one can choose among equally safe and effective COVID-19 vaccines, the vaccine with the least connection to abortion-derived cell lines should be chosen. Therefore, if one has the ability to choose a vaccine, Pfizer’s or Moderna’s vaccines should be chosen over Johnson & Johnson’s.” 

It’s also very important to note this next part of the Vatican release:

“It should be emphasized, however, that the morally licit use of these types of vaccines, in the particular conditions that make it so, does not in itself constitute a legitimation, even indirect, of the practice of abortion, and necessarily assumes the opposition to this practice by those who make use of these vaccines....Both pharmaceutical companies and governmental health agencies are therefore encouraged to produce, approve, distribute and offer ethically acceptable vaccines that do not create problems of conscience for either health care providers or the people to be vaccinated.”

In other words, we can morally choose to receive the current vaccines, and in fact our bishop encourages us to do so, as a way of caring for each other during the serious health crisis of the COVID-19 pandemic. I also give you that same encouragement, as a way to care for yourself and others, obviously with the advice of your doctor. But we shouldn’t be satisfied with the reality that we’re currently only being offered morally compromised vaccines; much less should we allow it to deaden our consciences in any way to the need to protect the dignity of all human life, from conception to natural death.

Given this reality, I’ve decided to write to leaders of pharmaceutical companies to voice both my support for producing vaccines to protect people’s health and lives, but also my objection to doing so in any way that uses cell lines connected with abortions. 

Just Distribution of Vaccines

In line with a consistent emphasis on human dignity, the Vatican statement also says: 

“[T]here is also a moral imperative for the pharmaceutical industry, governments and international organizations to ensure that vaccines, which are effective and safe from a medical point of view, as well as ethically acceptable, are also accessible to the poorest countries in a manner that is not costly for them. The lack of access to vaccines, otherwise, would become another sign of discrimination and injustice that condemns poor countries to continue living in health, economic and social poverty.[5]”

I would add that this principle applies also to underserved communities locally here in Raleigh, many of which have been disproportionately affected by COVID-19, and are currently having the hardest time getting access to vaccination. At the clinic at St. Raphael last weekend, with the diligent and intentional planning of our amazing leaders, we were able to serve some people who have had difficulties accessing the vaccine.  As a parish we’ll continue to seek ways to address this situation as we’re able.

Given this reality, I’ve decided to write to government leaders to voice my support for equitable distribution of COVID-19 vaccines, especially among underserved communities.

Let us Form our Consciences and Pray

In short, in a long e-news article: we’re dealing with complex and challenging issues. I encourage you to pray to God for guidance, and to form your conscience well as a follower of Jesus. I hope the links I’ve provided here can help you in that. I for one am grateful for the long tradition of moral teaching of our Church, that helps to guide us in such times. Personally, as a member of the clergy interacting with people, including visiting the sick at home and in hospitals, I’m grateful my turn for getting a vaccine came up this past week and that I was able to access it - not only for my own health, but for that of the many people I interact with. At the same time, I’m upset that I’m not being given the option of a vaccine that’s not morally compromised in any way, by those responsible for producing them.

Out of that combination of thoughts and emotions, I composed and prayed this prayer at the beginning of the clinic at St. Raphael last weekend:

God, we provide this service today in order to help protect people’s health and lives, with the best medicines that are available to us in this time of crisis.

Please continue to give wisdom and grace to all Christians, and to all men and women of goodwill, to continue to do what we can to ensure the development, production, and distribution of vaccines that promote human health, without any connection whatsoever to violations of the sanctity of human life.

And inspire us, and those in authority, to provide access to vaccines and other treatments in this pandemic to those who are poor and underserved, in our country and especially in developing nations. 

May all we do always care for every human person, in soul, mind and body.


St. Raphael... pray for us!

Fr. Phil Hurley, S.J.
Join us in a Novena to St. Joseph as we prepare to celebrate the Solemnity of St. Joseph on March 19. Visit for links to the full Novena or a short Novena and more resources.

Join us on March 19 at 7pm for Mass to celebrate the Solemnity of St. Joseph in person with limited capacity or online on Facebook, YouTube, or our website.

Looking for community resources to help during the COVID-19 pandemic? 

The Hands and Feet Ministry offers a bilingual resource page that provides contact information for organizations and groups that can provide assistance to those in need because of COVID-19. This page provides links to information about COVID-19 testing sites and vaccination registration, USCCB statements on the vaccine, healthcare options, assistance with food or employment, legal rights, and safety and emotional support.  Click here to see the resources.

*Please use your own discretion to connect with programs that reflect our Catholic values of human life and dignity as St. Raphael is not endorsing any of these agencies or programs.

Mothers in Faith

The next Mothers in Faith meeting is Saturday March 13 at 9:15 am via Zoom featuring Liturgical Living with Tracy Smith from "A Slice of Smith Life"

Tracy is excited to talk about feast day fun and how to celebrate the Church’s truth, beauty and goodness in simple and inspiring ways centered around the liturgical calendar. Tracy has enjoyed planting seeds of faith for her own children through “liturgical living” and she’s excited to share some of these simple, practical ways with you!

For more information, the Zoom link, or to be added to the email list, please contact Debbie Johnson at

Puppy Love!

Fr. Phil's newest fan enjoys his homily. 
Thank you to Stephen Iacovelli for sharing this photo. 

It's time to Spring Forward! 

Did it sneak up on you, like it snuck up on us? We don't want you to be late for 8:30 Mass or really early for 10:30 Mass on Sunday. Remember to set your clocks one hour ahead before you go to bed on Saturday night. 
Students look forward to running around with friends on the playground each school day. They believe it is all fun and games, but our teachers know preschoolers need a place to use their outside voices and an outlet for all their energy! 

If you have a 2- or 3- year old needing socialization, come take a tour of our play-based preschool program. We offer an engaging social setting for hands-on learning.

Contact us today! 919-895-5725 or
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Mensaje del Padre Felipe

Queridos hermanos y hermanas de San Rafael,

Este fin de semana marca el primer aniversario de la realidad del COVID-19 que golpeó Carolina del Norte y San Rafael con toda su fuerza. El fin de semana del 14 y 15 de marzo de 2020, fue la primera Misa que asistimos solo por transmisión en vivo debido al rápido aumento de la propagación del virus. Quiero agradecer a todos ustedes que han jugado un papel en la respuesta de nuestra comunidad parroquial con fe, esperanza y caridad a través de las dificultades sin precedentes y las oportunidades inesperadas del año pasado.

Cuidando a las personas en tiempos de pandemia

Sin duda ha sido una crisis que definirá a nuestra generación. Estoy orgulloso de que nuestro enfoque como parroquia durante esta crisis fue y sigue siendo cuidarnos unos a otros y a los de nuestra comunidad en general. El sábado pasado, San Rafael organizó una clínica de vacunación de la vacuna Moderna para el COVID-19. Estoy muy agradecido con el personal de nuestra iglesia, escuela y preescolar, y con muchos voluntarios, que trabajaron arduamente para planificar e implementar este servicio en nuestra comunidad. Yo mismo recibí mi primera vacuna ese día.

Como parroquia, organizamos esta clínica para ayudar a proteger la salud y la vida de las personas en tiempos de pandemia. Una guía valiosa en todas nuestras muchas decisiones difíciles durante el año pasado ha sido cuidar de cada persona, en alma, mente y cuerpo. El Obispo Luis ha dicho que insta a "los católicos en el este de Carolina del Norte a recibir una vacuna de COVID-19 para proteger su propia salud y reducir la propagación del virus en la comunidad". 

Consideraciones morales con el desarrollo de vacunas

Dado el bien que pueden hacer las vacunas para el COVID-19, es una realidad que, al momento de escribir este artículo, no hay vacunas disponibles en nuestra área que no tengan conexión alguna con el aborto mediante el uso de líneas celulares moralmente comprometidas. Ante esta realidad, el Vaticano emitió una nota en la que dice que “pueden utilizarse todas las vacunas reconocidas como clínicamente seguras y eficaces con conciencia cierta que el recurso a tales vacunas no significa una cooperación formal con el aborto del que se obtuvieron las células con las que las vacunas han sido producidas.” Los obispos de los Estados Unidos emitieron un comunicado que explica con más detalle esta posición.

 Los obispos continúan ofreciendo consejos morales actualizados a medida que hay más vacunas disponibles, como en el comunicado que cito aquí:

“Las vacunas de Pfizer y Moderna generaron preocupación debido a que se utilizó una línea celular derivada del aborto para probarlas, aunque no en su producción. Sin embargo, la vacuna de Johnson & Johnson se desarrolló, probó y se produce con líneas celulares derivadas del aborto, lo que genera preocupaciones morales adicionales. La Congregación para la Doctrina de la Fe ha juzgado que ‘cuando las vacunas contra el COVID-19, que son éticamente irreprochables no están disponibles..., es moralmente aceptable recibir vacunas contra el COVID-19 que han utilizado líneas celulares de fetos abortados en su proceso de investigación y producción’. [1] Sin embargo, si se puede elegir entre vacunas contra el COVID-19 igualmente seguras y efectivas, se debe elegir la vacuna con la menor conexión con las líneas celulares derivadas del aborto. Por lo tanto, si la persona tiene la capacidad de elegir una vacuna, se debe elegir entre las vacunas creadas por Pfizer o Moderna, en vez de la producida por Johnson & Johnson.”

También es muy importante tener en cuenta la siguiente parte del comunicado del Vaticano:

“Sin embargo, se debe subrayar que el uso moralmente lícito de este tipo de vacunas, debido a las condiciones especiales que lo posibilitan, no puede constituir en sí mismo una legitimación, ni siquiera indirecta, de la práctica del aborto, y presupone la oposición a esta práctica por parte de quienes recurren a estas vacunas....Por lo tanto, se pide tanto a las empresas farmacéuticas como a los organismos sanitarios gubernamentales, que produzcan, aprueben, distribuyan y ofrezcan vacunas éticamente aceptables que no creen problemas de conciencia, ni al personal sanitario ni a los propios vacunados.”

En otras palabras, podemos optar moralmente por recibir las vacunas actuales, y de hecho nuestro obispo nos anima a hacerlo, como una forma de cuidarnos unos a otros durante la grave crisis de salud de la pandemia de COVID-19. También le doy ese mismo aliento, como una forma de cuidarse a sí mismo y a los demás, obviamente con el consejo de su médico. Pero no deberíamos estar satisfechos con la realidad de que actualmente solo nos ofrecen vacunas moralmente comprometidas; mucho menos deberíamos permitir que adormezca nuestras conciencias de alguna manera a la necesidad de proteger la dignidad de toda la vida humana, desde la concepción hasta la muerte natural.

Dada esta realidad, he decidido escribir a los líderes de las compañías farmacéuticas para expresar mi apoyo a la producción de vacunas para proteger la salud y la vida de las personas, pero también mi objeción a hacerlo de cualquier forma que utilice líneas celulares relacionadas con los abortos.

Distribución justa de vacunas

De acuerdo con un énfasis constante en la dignidad humana, la declaración del Vaticano también dice:

“Existe también un imperativo moral para la industria farmacéutica, los gobiernos y las organizaciones internacionales, garantizar que las vacunas, eficaces y seguras desde el punto de vista sanitario, y éticamente aceptables, sean también accesibles a los países más pobres y sin un costo excesivo para ellos. La falta de acceso a las vacunas se convertiría, de algún modo, en otra forma de discriminación e injusticia que condenaría a los países pobres a seguir viviendo en la indigencia sanitaria, económica y social [5].”

Agregaría que este principio se aplica también a las comunidades desatendidas a nivel local aquí en Raleigh, muchas de las cuales se han visto afectadas de manera desproporcionada por el COVID-19 y actualmente están teniendo más dificultades para acceder a la vacunación. En la clínica de San Rafael el fin de semana pasado, con la planificación diligente e intencional de nuestros increíbles líderes, pudimos atender a algunas personas que han tenido dificultades para acceder a la vacuna. Como parroquia, continuaremos buscando formas de abordar esta situación en la medida de lo posible.

Dada esta realidad, he decidido escribir a los líderes gubernamentales para expresar mi apoyo a la distribución equitativa de las vacunas COVID-19, especialmente entre las comunidades desatendidas.

Formemos nuestras conciencias y oremos

En resumen, en un largo artículo de boletín electrónico: estamos lidiando con problemas complejos y desafiantes. Te animo a que ores a Dios para que te guíe y que formes tu conciencia como un seguidor de Jesús. Espero que los enlaces que he proporcionado aquí puedan ayudarlo en eso. Por mi parte, estoy agradecido por la larga tradición de enseñanza moral de nuestra Iglesia, que ayuda a guiarnos en esos momentos. Personalmente, como miembro del clero que interactúa con las personas, incluidas las visitas a los enfermos en el hogar y en los hospitales, estoy agradecido de que mi turno para recibir una vacuna llegó la semana pasada y que pude acceder a ella, no solo para mi propia salud, sino por la de las muchas personas con las que interactúo. Al mismo tiempo, me molesta que los responsables de producirlas no me den la opción de una vacuna que no esté comprometida moralmente de ninguna manera.

A partir de esa combinación de pensamientos y emociones, compuse y recé esta oración al comienzo de la clínica en San Rafael el fin de semana pasado:

Dios, brindamos este servicio hoy para ayudar a proteger la salud y la vida de las personas, con las mejores medicinas que están disponibles para nosotros en este momento de crisis.

Continúa dando sabiduría y gracia a todos los cristianos, y a todos los hombres y mujeres de buena voluntad, para seguir haciendo lo que podamos para asegurar el desarrollo, producción y distribución de vacunas que promueven la salud humana, sin conexión alguna con violaciones de la santidad de la vida humana.

E inspirarnos a nosotros, y a las personas con autoridad, a brindar acceso a las vacunas y otros tratamientos en esta pandemia a los pobres y desatendidos, en nuestro país y especialmente en los países en desarrollo.

Que todos nos preocupemos siempre por cada persona humana, en alma, mente y cuerpo.


San Rafael... ¡ruega por nosotros!

P. Felipe Hurley, S.J.
Únase a nosotros en una Novena a San José mientras nos preparamos para celebrar la Solemnidad de San José el 19 de marzo. Visite para obtener enlaces a la Novena completa o una Novena corta y más recursos.

Únase a nosotros el 19 de marzo a las 7 pm para la Misa para celebrar la Solemnidad de San José en persona con capacidad limitada o en línea en Facebook, YouTube o nuestro sitio web.

Recuerda cambiar la hora

La noche del sábado recuerda adelantar su reloj una hora a comenzar el horario de verano.

El fanático más nuevo del Padre Felipe disfruta su homilía.

Gracias a Stephen Iacovelli por compartir esta fotografía.

¿Está buscando recursos comunitarios para ayudar durante la pandemia de COVID-19?

El Ministerio de Manos y Pies ofrece una página web de recursos bilingües que proporciona información de contacto para organizaciones y grupos que pueden brindar asistencia a quienes la necesitan debido al COVID-19. Esta página proporciona enlaces a información sobre los sitios de prueba de COVID-19 y el registro de vacunas, declaraciones de la USCCB sobre la vacuna, atención médica, asistencia con alimentos o empleo, derechos legales y seguridad y apoyo emocional. Haga clic aquí para ver los recursos.

* Tenga en cuenta que St. Raphael no respalda ninguna de estas agencias o programas, de hecho, debe tener precaución para conectarse con programas que reflejen nuestros valores católicos de vida y dignidad humana.

¿Preguntas sobre la renovación de DACA?

Servicios de Inmigración de Caridades Católicas puede ayudar con renovaciones DACA. Para más información sobre sus servicios y llenar el formulario en linea, visite sus pagina de web de inmigración a las Si no tiene acceso al internet, llame Luisa Martin-Price at 919-861-7441 Ext. 2400 en Centro para Familias Hispanas.
Peticiones de oración

Libro Virtual de Oración

Recursos de la comunidad

Directorio del ministerio hispano

Unción de los enfermos

Equipo del Funerales: 919-865-5712
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