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Análisis y Noticias de Nicaragua
Septiembre 1, 2020.


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Comentario semanal  (31 de agosto) de Héctor Mairena  aquí

Analysis and News of nicaragua
September 1th, 2020.
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ESPAÑOL
 

2 de septiembre: Día del Ejército. Una institución cuestionada.


Este 2 de septiembre es el Día del Ejército.

El Ejército de Nicaragua, que es su nombre oficial, fue fundado en septiembre de 1979 con el nombre de Ejército Popular Sandinista (EPS). Conformado inicialmente por guerrilleros que participaron en las columnas insurreccionales en la lucha contra la dictadura somocista, el EPS fue un bastión decisivo durante los diez años de la Revolución Sandinista y factor clave para mantener al FSLN en el poder.
 
En la década de los noventa, bajo la presidencia de Violeta Barrios de Chamorro y durante la frustrada transición democrática, el EPS experimentó una primera conversión, a fin de establecerlo como una institución nacional, subordinada efectivamente al poder civil y apegada a las leyes y a la Constitución Política.
 
La llegada de Daniel Ortega al gobierno en el año 2007, conllevó un serio retroceso de la institucionalidad democrática del país, por cuanto Ortega subordinó todo el Estado a su proyecto dictatorial. El ejercito no fue la excepción. Y si bien en los años noventa el Ejército de Nicaragua, había logrado credibilidad y prestigio, estas desaparecieron en la medida que se fue plegando al régimen de Ortega.
 
Algunas muestras de ello son: 

* Daniel Ortega, acomodando a su beneficio e intereses las leyes, rompió la tradición que se venía construyendo de relevo en el mando militar por un período de 5 años. Ortega ha mantenido como jefe del ejército al general Julio César Avilés durante dos períodos y en febrero de este año le renovó el tercero. Esta disposición de Ortega bloquea la saludable y necesaria renovación de los mandos militares. 

* En un país tan pobre como Nicaragua, el ejército absorbe importantes recursos del presupuesto nacional. Así por ejemplo, en el año 2016 se conoció la compra de 50 tanques de guerra rusos, por un valor de 80 millones de dólares. Una compra inexplicable por razones económicas e incomprensible, por cuanto Nicaragua no está en guerra ni se vislumbra ningún conflicto militar. 

* Desde hace varios años se han conocido denuncias de la ejecución (asesinatos) de campesinos a manos de unidades militares. Aunque el ejército ha justificado algunas de ellas refiriendo que los muertos eran delincuentes comunes, la verdad es que en su mayoría las víctimas han sido ciudadanos opositores al régimen de Ortega. 

* A raíz de la rebelión cívica de abril del 2018, el régimen de Ortega organizó grupos paramilitares que con armas de guerra y en operaciones conjuntas con la policía, asesinaron a centenares de nicaragüenses. El mando del ejército no hizo nada ante la existencia de ese ilegal cuerpo armado. Incluso hay denuncias sustentadas que afirman que las armas de guerra fueron proporcionadas por el propio ejército.  

* En diferentes ocasiones, especialmente en los últimos dos años, Julio César Avilés ha manifestado explícitamente su apoyo político al régimen de Daniel Ortega.  

* En mayo de este año, el gobierno de los Estados Unidos sancionó a Julio César Avilés por su “apoyo a la policía y las pandillas paramilitares que cometieron crímenes contra el pueblo nicaragüense, incluidos ataques contra manifestantes durante las movilizaciones que comenzaron en abril de 2018”. 

 
¿Que deberá pasar con el Ejército de Nicaragua en un futuro gobierno democrático? Hay voces que plantean que deberá ser disuelto, otras opiniones sostienen que es indispensable una profunda reconversión, a fin de restituirla como una institución apegada a las leyes y a la Constitución, como debió estar siempre, y la depuración de sus soldados y oficiales violadores de los derechos humanos
 
Lo que está claro -y es una demanda nacional- es que deberá darse una investigación imparcial y exhaustiva del involucramiento de sus mando y oficiales en las violaciones a los DDHH. Ello es indispensable para que haya justicia.
 
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ENGLISH
 
September 2nd: Army Day. A Questioned Institution.
 

This September 2nd will be National Army Day.
 
The Nicaraguan Army, as it is officially named, was founded on September 1979 with the name of Sandinista Popular Army (EPS). It was initially formed by guerilla men who participated in the insurrection against the Somoza dictatorship. EPS played a decisive role during the ten years of the Sandinista revolution and was a key factor to maintain FSLN in power.
 
In the 90s decade, during the presidency of Violeta Barrios de Chamorro and during the frustrated democratic transition, EPS experimented a first conversion, with the objective to establish it as a national institution, effectively subordinate to civil power and respectful of the laws and the Political Constitution.
 
The arrival of Daniel Ortega to power in 2007 led to serious setbacks for the democratic institutions of the country,  since Ortega once again subordinated all state institutions for his dictatorial project. The Army was no exception. While it is true that during the 90s the Nicaraguan Army achieved credibility and prestige, these quickly disappeared as it became increasingly subordinate to the Ortega regime.
 
Some evidence of this process are:

* Daniel Ortega, bending the rules to his benefit and interest, broke with the tradition of relieving military power every five years that had been built. Ortega has maintained Julio Cesar Aviles as Chief of Army for two five-year periods and in this past February he renewed him for a third period.  Such disposition blocks the healthy and necessary renovation of military Chiefs.

* In a country as poor as Nicaragua, the Army absorbs an important proportion of the national budget. For example, in 2016, we learned about the purchase of 50 Russian war tanks, for a value of US $80M. An inexplicable purchase considering economics and the fact that Nicaragua is not at war or is in the brink of any military conflict.

* For several years we have learned through denunciations about the execution (assassination) of several peasants at the hands of the Army. While the Army has justified such killings referring to them as the deaths of common criminals, the truth is that most of the victims have been citizens that oppose the Ortega regime.

* In the aftermath of the civic rebellion of 2018, the Ortega regime organized paramilitary groups that with war weapons and in operations in conjunction with the Police, assassinated hundreds of Nicaraguans. The military command did not do anything about the existence of illegal war weapons. In fact, there are well corroborated reports that affirm that many of these war weapons were provided by the Army.

* In different occasions, especially in the last two years, Julio Cesar Aviles,  has explicitly expressed his political support to the regime of Daniel Ortega.

* In last May, the US government sanctioned Julio Cesar Aviles for his “support to the Police and the paramilitary gangs who committed crimes against the Nicaraguan people, including attacks to demonstrators during the mobilizations that started in April 2018”.What should happen with the Nicaraguan Army in a future democratic government? There are voices who propose it being dissolved, other opinions state that a profound reconversion is indispensable, with the objective to reform it as an institution that respects the law and the Constitution, as it should have always been, while a depuration of the soldiers and officials who violated human rights is also necessary.
 
What is clear-and is a national demand- is that there needs to be an impartial and exhaustive investigation about the involvement of the military command and its officials in the violation of human rights. This is indispensable to procure justice.  
 
 
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